<<
>>

Наблюдения затмений спутников Юпитера дают четвертый метод определения долгот

Затмения Солнца также могут служить для определения долгот, но другим способом, который требует более глубоких изысканий. Причина в том, что само Солнце при этом отнюдь не гаснет; не что иное, как Луна, располагается перед Солнцем и мешает лучам добираться до нас: происходит примерно то же самое, как если бы я поставил перед Солнцем свою шляпу, чтобы закрыться от света; это не мешает тому, чтобы другие видели его во всем блеске.
Подобным же образом Луна закрывает Солнце только от некоторой части обитателей Земли, и мы можем наблюдать затмение Солнца здесь, в Берлине, в то время как в Париже у солнечного света не будет никакого ослабления. Луна же но-настоящему затмевается земной тенью, и ее свет от этого уменьшается или гаснет; поэтому лунные затмения видны одинаковым образом отовсюду, где Луна находится над горизонтом во время затмения.

Из этого В. В. поймет, наверное, что если бы существовали в небе еще и другие тела, которые претерпевали бы время от времени подобное же истинное затмение, их можно было бы использовать с таким же успехом, как и затмения Луны, чтобы определять долготы. Такими телами являются спутники Юпитера, которые к тому же столь часто проходят через тень своей планеты, что почти не бывает ночи, когда бы один из них не затмился, так что затмения спутников Юпитера дают нам весьма удобный метод определения долгот; астрономы пользуются им с большим успехом.

В. В. знает, что у Юпитера четыре спутника,1 которые совершают свои обращения вокруг него каждый по своей орбите, как я это изобразил здесь при помощи окружностей, описанных вокруг Юпитера. Я изобразил также Солнце, чтобы начертить тень ЛОВ за Юпитером. На нашем рисунке первый спутник, обозначенный I, вот-вот войдет в тень, второй, обозначенный II, только что из нее вышел, третий {III) еще очень далек от того, чтобы войти в тень, а четвертый {IV) давно из нее вышел.

Как только один из спутников входит в тень, он становится невидимым, и это происходит почти внезапно, так что где бы в это время ни находилась Земля, видно, как спутник вдруг исчезает, хотя до тех пор он был виден отчетливо.

Подобное вступление спутника в тень Юпитера называется «вступлением в тень», а его выход из тени — «концом затмения»; тогда видят, как внезапно появляется спутник, который сколько-то времени был невидим. Как вступления в тень, так и выходы из нее равно пригодны для определения долгот, ибо они наступают в точно определенный момент времени; когда это явление наблюдают из многих различных пунктов Земли, то находят между по-казаниями часов в каждой местности именно такую разницу, какой требует раз-ница в меридианах, как если бы наблюдали начало и окончание затмения; и тогда все становится совсем просто. Уже некоторое время тому назад научились предсказывать затмения спутников Юпитера, иными словами, их вступления в тень и выходы из тени, и нужно только сравнить время, отмеченное в наблюдениях, со сроками, вычисленными для какого-нибудь известного места, например для Берлина, чтобы вывести из этого сравнения удаление своего меридиана от берлинского.

Этим методом пользуются повсюду, путешествуя по суше; но па кораблях, где необходимость в определении долгот наиболее настоятельна, еще не научились пользоваться этим методом, чтобы удостовериться в своем местона-хождении. Если бы спутники Юпитера были видимы простым глазом столь же хорошо, как и Луна, применение этого метода на море не встретило бы никаких затруднений, но, поскольку нельзя увидеть спутники Юпитера иначе, как в телескоп длиною по меньшей мере в четыре или пять футов,2 это обстоятельство создает непреодолимое препятствие.

В. В. знает, что, когда на суше пользуются сколько-нибудь длинным телескопом, какое нужно умение, чтобы направить его на объект, который хотят наблюдать, и твердо держать телескоп, дабы не потерять объект! Из этого В. В. без труда сделает вывод, что на море, где корабль подвергается непрерывной качке, почти невозможно отыскать и самый Юпитер, и если его даже найдут, в тот же миг потеряют из поля зрения. Но чтобы как следует вести наблюдение за погружением или выходом какого-нибудь из спутников Юпитера, непременно нужно, чтобы была возможность спокойно наблюдать его некоторое время.

Поскольку на море это невозможно, от этого метода определения долготы, надо думать, придется отказаться.

Однако есть два средства поправить дело: первый — сделать короткий телескоп, например шести дюймов длиною или еще короче, который позволял бы нам достаточно отчетливо увидеть спутники Юпитера, так как нет никакого сомнения, что обращаться с таким коротеньким телескопом будет гораздо легче, чем с другими длиною в пять или шесть футов. В настоящее время весьма успешно работают над этим усовершенствованием телескопа,3 и очень похоже, что добьются успеха; но еще предстоит выяснить, не потребует ли этот усовершенствованный телескоп такой же ловкости, чтобы направить его на объект, что и обычные, более длинные.

Другой способ мог бы заключаться в том, чтобы оборудовать на судне такое неподвижное гнездо, где не ощущалась бы качка; представляется, что искусное балансирование могло бы привести к цели. В самом деле, недавно мы прочли в газетах, что один англичанин утверждал, будто изобрел подобное гнездо,4 или кресло, и претендовал на премию, назначенную за определение долгот. У него были для этого основания, потому что, применяя этот способ, можно было бы наблюдать на море вступления в тень и выходы из нее спутников Юпитера, которые, безусловно, вполне пригодны для определения долготы; но с того времени об этом ничего не слышно.

В. В. может судить по всему этому, со сколькими трудностями связано определение долготы.

<< | >>
Источник: Леонард ЭЙЛЕР. ПИСЬМА К НЕМЕЦКОЙ ПРИНЦЕССЕ. Издательство «Наука», 2002 © Российская академия наук и издательство «Наука»,серия «Классики науки» (разработка, оформление), 2002. 2002

Еще по теме Наблюдения затмений спутников Юпитера дают четвертый метод определения долгот:

  1. Наблюдения затмений спутников Юпитера дают четвертый метод определения долгот